是谁非要杀死Flash?

微软早在去年底就宣布,会在下次Win10系统更新后将Flash强制删除,让他静悄悄的离开。然而2021年刚过没几天,大连铁路系统就因Flash停用而几乎瘫痪,历经20多个小时的抢修,将Flash降级到旧版后才终于解决,算是给Flash在中国的结束补上了一场热闹的葬礼……

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Flash曾经的辉煌不需多言。在那个以图片文字为主的互联网时代,Flash可以为网页实现花哨的动态效果,并满足用户的各种需求,比如当年很多网友都热衷于用各种Flash插件去精心装扮自己的“QQ空间”。

时代眼泪QQ农场,也是款Flash程序

而像优酷、B站这些视频网站早期的在线播放器,使用的也是Flash插件。作为一个解决了互联网初期浏览丰富度的多功能产品,Flash几乎没有竞争对手。那个时候假如你不安装Flash插件,几乎没法上网。

除此之外,Flash作为动画软件在民间也有着良好的发展。由于技术门槛低,动画效果出色,吸引了不少业余爱好者创作动画和游戏,其中不乏像《东北人都是活雷锋》《小小火柴人系列》这样广泛传播的热门作品。很多动画和游戏创作者,在入行之前的作品也是从Flash开始的:比如《光遇》制作人陈星汉的《Flow》,和《大鱼海棠》电影的前身。

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Flash构成了一代人的独特回忆,那时的Flash开发者也对未来充满期待。可如今Flash却被各大厂商“嫌弃”,甚至连自己的母公司都不再提供支持。沦落到今天这副惨状,倒不是因为Flash跟不上时代了,这背后其实有着更深层次的原因。

动了谁的蛋糕

Flash的死亡不是没有预兆的。早在2017年,Adobe就宣布将逐步淘汰Flash播放器插件,随后一些主流浏览器开始发出Flash Player将不受支持的预告。在这之后,如果用户自己不调整设置的话,网页中的Flash插件就会被默认屏蔽,只显示为一个白框。

为什么Adobe公司要主动放弃这样一款已经运营了十多年,且功能也相对完善的插件呢?这与它的竞争对手——“HTML5标准”的发展有着极大的关系。

HTML是一种公开、通用的网页语言标准。Flash当年能大获成功,很大程度上是因为当时的HTML太菜。不过随着苹果、微软等互联网公司这些年来的不断推进,HTML5现在已经能实现和Flash差不多的功能了。如今各大App的年终盘点页面、抢红包活动之类,几乎都是用HTML5技术实现的。就连以Flash游戏发家的4399网站,其中一些游戏也早就被“移植”成了HTML5版本。

各大App早就把H5玩出了花

虽然HTML5似乎足以取代Flash,但这并非是后者被淘汰的真正缘由。Flash的死因在于自身封闭的环境,这也是它诞生时就埋下的祸根——Flash是一款Adobe公司私有的版权软件。

对于苹果、微软这样的互联网巨头来说,他们并不希望如此关键的技术被掌握在其他公司的手中。这也是为什么他们会选择推行HTML5这样公开的行业标准,因为HTML属于所有人,而非某个公司。

苹果公司早在十年以前就不待见Flash了,那时乔布斯专门针对Flash发表了一篇通告,实际读起来更像是批评。文中表示Flash的漏洞多、不安全、运行效率低,还不适配触屏,有着许多弊端。在这之后,苹果与谷歌都相继停止了Flash在自家手机平台上的支持,随着HTML5在移动化时代崛起,Flash也逐渐显露出疲态。

乔布斯很早就宣称“Flash不是未来”

凭借Adobe自己的研发技术,很难与这些联合起来的大公司们共同竞争。眼看着自己的插件不再具有优势,适时的放弃对Adobe来说也许是最好的选择。毕竟即便放下Flash,它仍然有处理图像的PS、编辑视频的PR等一系列核心产品可做。

Adobe旗下还有很多产品

就这样,在HTML5和它背后大厂的压力之下,Adobe选择结束对Flash Player的支持,并宣布将于2020年底正式停止它的运行。

他走后,岁月依然静好

对于Flash的离开,很多人没有实感——因为在主流浏览器的默认屏蔽策略之下,网页上的Flash插件早在几年前就开始逐渐消失,或是以HTML5的方式更换了,甚至我们现在看到的弹窗小广告,也几乎都是用HTML5制作的。Flash早已名存实亡,2021年Win10更新后的强制抹杀,不过是在Flash的棺材板上又钉了几根钉而已。

但在国内,情况有些特殊。由于Flash在国内是被代理运营的,在官网安装的也都是“国行特供版”,更糟的是,这个国行版不仅会像流氓软件一样,弹窗各种低俗新闻和页游广告,还会正大光明地收集用户的信息。

相信不少人都被“国行版”Flash的弹窗骚扰过

如今尽管Adobe官方已经停止支持,大陆代理商仍表示会继续对“国行版”进行后续更新,在Flash已经消亡的今天,实在是没必要把这个祸害留在电脑里了,在这里建议诸位早日手动删掉为好。

但万一我们真的还需要用flash呢?那些经典的Flash游戏还能不能再玩到?强制需要Flash插件才能访问的学校、政府的网站又该怎么办?

对此也不必太过担忧。很多Flash游戏网站,已经将像是《魔塔》、《黄金矿工》这样的经典作品用HTML5重制了,也有网络博物馆将各类Flash作品保存下来,还提供了模拟器帮助运行。而且真正停用的,只是应用在网页上的Flash插件而已,很多本地播放器都有播放Flash文件的功能,只要将游戏文件下载下来,随时都可以玩到。

网络博物馆里收藏了上千款Flash游戏

对于那些仍旧把Flash插件当宝贝,迟迟不肯更新技术的网站来说,也有解决办法。要么继续使用“国行特供”Flash。或者像大连铁路一样,将Flash回退到尚未停用的版本,不过使用一个过期的软件,为系统带来的安全隐患就需要自己承担了。

结语

不可否认Flash在互联网发展初期为用户带来的多种便利,但在日新月异的互联网行业,现实就是如此无情。该被淘汰的工具,最好就以平静的方式迎接落幕,而不是借着国内代理商像小丑一样久久不肯离去。

对于Flash的离开,我们可以怀念,但也不必太过“情怀”化。毕竟我们真正怀念的并非Flash插件本身,而是那些塑造了我们回忆的,诸多优秀的Flash作品。

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